COLESTEROL: ¿QUÉ SIGNIFICAN SUS DISTINTOS VALORES?

LAS LIPOPROTEINAS ,  UN VEHICULO PARA EL COLESTEROL

 

El colesterol y otras grasas que circulan en nuestro organismo  lo hacen dentro de las lipoproteinas.

Esto es asi debido a que las grasas son similares al aceite y la sangre es en gran parte agua .

Como es conocido , el aceite no se disuelve en el agua , por lo que las grasas de nuestro organismo para circular en la sangre , deben hacerlo disueltas dentro de una molecula que a su vez se disuelve en la sangre.

Estas pequeñas particulas que circulan en su sangre acarreando colesterol y otras grasas a las distintas partes del organismo , se llaman LIPOPROTEINAS. Algunas son peligrosas,otras inocuas y otras beneficiosas.

Las lipoproteinas peligrosas se filtran hacia el interior de la pared de nuestras arterias pequeñas , permitiendo que alli el colesterol inicie el proceso de ateroesclerosis que luego culmina con la obstruccion de una arteria .

Si esta obstruccion ocurre en alguna de las arterias del corazon ( arterias coronarias ) se producira un infarto miocardico  y si ocurre en alguna arteria del cerebro , tendremos un accidente vascular cerebral.

LAS LIPOPROTEINAS ,  UN VEHICULO PARA EL COLESTEROL

Por otra parte , existen otras lipoproteinas que actuan removiendo el colesterol de las paredes de las arterias , limpiandolas y asi evitando su obstruccion.

Esta es la razon que hace tan importante conocer cual es cual.

LIPOPROTEINAS DE BAJA DENSIDAD (LDL )

En la mayoria de las personas la gran parte del colesterol es transportado dentro de las lipoproteinas de baja densidad o LDL . El LDL es el  “ malo de la pelicula “ ya que es el tipo de lipoproteina que entra en la pared arterial y causa la ateroesclerosis. Midiendo su concentracion en la sangre,  el medico podra juzgar en forma mas exacta el riesgo de desarrollar enfermedad coronaria determinando la cantidad de colesterol que es transportado por sus LDL . Este valor es referido como LDL- Colesterol .

Si su LDL-Colesterol  esta por sobre 160 miligramos por 100 ml. de sangre se considera de riesgo alto. Si esta entre 130 y 160 miligramos por 100 ml. se considera limite , y un valor deseable es bajo 130 miligramos por ml.

La relacion entre el colesterol sanguineo total y el valor de  LDL-Colesterol , es variable , por lo que su cardiologo no podra predecir el valor de LDL a partir de un test de colesterol total .

Por lo anterior , las personas con colesterol elevado , deben efectuarse un perfil lipidico completo , especialmente porque el Colesterol-LDL es un mejor predictor del riego de enfermedad coronaria.

LIPOPROTEINAS DE ALTA DENSIDAD ( HDL )

Por lo general  de un tercio a un cuarto del colesterol de la sangre es transportado  por las lipòproteinas de alta densidad  o HDL . El HDL es  “ el bueno  “  de las lipoproteinas y valores sanguineos altos de HDL parecen protegernos de un ataque cardiaco.

LAS LIPOPROTEINAS ,  UN VEHICULO PARA EL COLESTEROL

No estamos exactamente seguros de como trabaja el HDL , pero algunos autores postulan que las HDL remueven el exceso de colesterol de las arterias y asi se previene la formacion  y crecimiento de la placa ateromatosa en la pared arterial. De esta forma valores altos de HDL-Colesterol disminuyen los riesgos de un ataque cardiaco y por el contrario valores bajos de este tipo de lipoproteina se asocian a riesgo aumentado de infarto miocardico.

Para el hombre los valores de HDL-Coleterol van de 40 a 50 miligramos por ml. y para la mujer estos valores son  normales entre 50 y 60 miligramos por ml. Si los valores de HDL-Colesterol estan por debajo de 35 miligramos por ml. estos  son anormalmente bajos y estamos frente a una situacion de riesgo cardiovascular elevado.

Existen muchas causas para tener valores bajos de HDL-Colesterol Las mas comunes son el tabaquismo,la obesidad y la falta de actividad fisica regular.

Afortunadamente las causas antes mencionadas para tener niveles bajos de HDL-Colesterol , son corregibles y por lo pronto , su correccion oportuna disminuira los riesgos de enfermedad coronaria.

Fuera de los aspectos geneticos que determinan valores bajos de HDL-Colesterol , los tigliceridos elevados , algunos farmacos , esteroides anabolicos y otros , bajan los valores de HDL.Es interesante notar que los estrogenos ( hormona femenina ) mejoran los niveles de HDL  y  los androgenos ( hormonas masculinas ) , tienen el efecto contrario. Quisas esta es una razon para explicar el porque la mujer en edad fertil y que no fuma , tiene menos infarto miocardico que el hombre.

En todo caso mucho podemos hacer para mantener buenos valores de HDL-Colesterol , control del peso, ejercicio  fisico , evitar el uso de anabolicos  y no fumar.

LIPOPROTEINAS DE MUY BAJA DENSIDAD ( VLDL )

El colesterol sanguineo que no esta presente en las  HDL ni en las  LDL , se encuentra en las lipoproteinas de muy baja densidad o VLDL.

Este tipo de lipoproteinas tiene un trabajo extra que es acarrear la gran parte de los trigliceridos de la sangre.

Quimicamente los trigliceridos son lo que la gente conoce como grasa .De hecho la mayoria de la

grasa corporal esta  en la forma de trigliceridos .

Normalmente los trigliceridos  en la circulacion son removidos desde las VLDL constituyendo una fuente de energia para el trabajo muscular. Al salir los trigliceridos de la lipoproteina VLDL queda un remanente que posteriormente es roto y se transforma en LDL. Asi  las lipoproteinas  LDL ricas en colesterol son un producto final del metabolismo de las VLDL.

Algunos autores piensan que las VLDL tambien contribuyen en la formacion de la placa ateromatosa en la pared arterial . Si asi fuese actuarian en la misma forma que las LDL en cuanto a la formacion y crecimiento de la lesion ateromatosa . En mi opinion son solo las LDL las que se filtran en la pared arterial y dentro de esta al oxidarse desencadan todo el proceso ateromatoso , y  las  VLDL aumentadas por su metabolismo , aumentan las particulas de LDL.

En todo caso los trigliceridos altos son tambien un factor de riesgo independiente para la enfermedad coronaria , y  asi sobre el 25% de los pacientes con infarto miocardico , tienen valores de trigliceridos anormalmente altos ( por sobre 250 miligramos por ml. ).

No estamos muy seguros de cual es la relacion entre valores altos para trigliceridos y bajos para HDL ,

pero ambos se relacionan con riesgo aumentado para enfermedad coronaria.

Los niveles sanguineos de trigliceridos pueden estar elvados por varias razones entre las que debo mencionar , la obesidad , el abuso del alcohol , y  la diabetes mellitus entre otros.

La enfermedad coronaria ateromatosa es compleja y es la principal causa de muerte en el mundo occidental tanto en hombres como en mujeres En estas breves lineas solo me he referido a algunos

aspectos  de uno de sus  factores etiologicos ,  el colesterol.

El conocimiento de la enfermedad  y su control preventivo son muy importantes en un tratamiento adecuado y oportuno .

DR ALEJANDRO J. FORERO ALVAREZ


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